Biologische landbouw in Nazi Duitsland: De politiek van biologisch-dynamische Landbouw, 1933-1945

Biologische landbouw in Nazi Duitsland: De politiek van biologisch-dynamische landbouw, 1933-1945

Abstract
De controverse over de aard en de omvang van de officiële steun aan de biologische landbouw in Nazi-Duitsland heeft over het algemeen toegespitst op de minister van landbouw, R.W. Darré, en zijn vermeende goedkeuring van biologisch-dynamische landbouw. Door de aandacht te verleggen van de figuur van Darré naar andere sectoren van de nazi-hiërarchie, onderzoekt dit artikel opnieuw een betwist hoofdstuk in de milieugeschiedenis van het Derde Rijk. Gebruik makend van eerder verwaarloosde bronnen, traceer ik
verschillende belangrijke institutionele steunpilaren voor biologisch-dynamische landbouw gedurende een groot deel van de nazi-periode. Zowel de biodynamische beweging als de Nazi Partij waren intern heterogeen, met verschillende facties die verschillende doelen nastreefden. Terwijl sommige nazi-instanties biologisch-dynamische methoden steunden, vielen anderen deze methoden aan om ideologische zowel als praktische redenen, in het bijzonder omdat ze bezwaar maakten tegen hun occulte oorsprong. Het artikel concentreert zich op de politieke dimensie van deze geschillen en benadrukt het relatieve succes van de biodynamische beweging in het bevorderen van samenwerking met verschillende nazi-organisaties. Ik beweer dat de verstrengeling van biologisch-dynamische voorstanders en Nazi instellingen omvangrijker was dan geleerden tot nu toe hebben erkend.

INLEIDING
Debatten over de zogenaamd groene of milieubewuste aspecten van het nazisme hebben de historici decennialang verdeeld. De netelige relatie tussen de nazi-idealen van bloed en aarde en de concrete realiteit van ecologisch georiënteerde praktijken heeft tot sterk uiteenlopende analyses geleid. Terwijl sommige verslagen een proto-environmentalistische aan specifieke stromingen binnen het nazi-apparaat, betwisten anderen de notie van significante nationaal-socialistische socialistische steun voor natuurbeschermingsmaatregelen, natuurbescherming, biologische landbouw en soortgelijke inspanningen.[1] Eerdere studies poneerden een groene factie rond nazi-landbouwminister Richard Walther Darré, met de nadruk op in het bijzonder zijn ogenschijnlijke steun voor biologisch-dynamische landbouw, een prominente vorm van biologische landbouw.[2] Latere kritieken hebben deze beweringen fundamenteel betwist, wat ertoe heeft geleid dat sommige historici ontkennen dat Darré biologische landbouw steunde.[3] Archiefmateriaal onthult een complexere geschiedenis, die zich niet concentreert op de figuur van Darré maar op verschillende blokken binnen zijn staf en in andere sectoren van de nazi-hiërarchie. In plaats van een rechtlijnig verhaal van voor- of tegenstanders van biologische landbouw, wijzen documenten uit Duitse archieven en weinig bekende contemporaine publicaties wijzen op dubbelzinnige interacties tussen biodynamische tussen voorstanders van biologisch-dynamische landbouw en concurrerende groepen nazi-ambtenaren. Een bijzonder duister onderdeel van deze interacties betreft de bijzonder nauwe samenwerking tussen de biologisch-dynamische beweging en verschillende nazi-groeperingen.

Het ontrafelen van deze ingewikkelde geschiedenis levert een verhelderende casestudy op over de grillen van de vroege organische politiek binnen de conflictueuze context van een notoir autoritair regime. Hoe marginaal de biologische landbouw ook was in de nazi-tijd was, werpt het onderzoek nieuw licht op niet alleen de groene kanten van het nazisme, maar ook op de beweegredenen en verwachtingen van milieubewuste boeren en voorstanders van duurzaamheid. Het heroriënteren van gemeenschappelijke aannames over de politieke resonantie van proto-milieupraktijken, werpt dit gecompliceerde hoofdstuk in de geschiedenis van de alternatieve landbouw werpt uitdagende vragen op over de mate waarin ecologisch georiënteerde initiatieven zich tot het nazisme richtten als een potentiële bondgenoot, en het opent een nieuw perspectief op de tactiek van zogenaamde niet-politieke netwerken van milieuactivisten die zich probeerden aan te passen aan een totalitaire staat. Door een analyse van de zich ontwikkelende banden tussen biodynamische beoefenaars en verschillende nazi-instanties, traceer ik veranderingen in deze onbekende relatie in de jaren 1930 en 1940, samen met de raadselachtige affiniteiten tussen deze twee zeer ongelijke partners. Door verder te kijken dan de figuur van Darré, wordt de centrale rol van actoren op middenniveau waarvan het belang grotendeels over het hoofd is gezien, duidelijker naar voren.

In de jaren na de Eerste Wereldoorlog werd de Duitse landbouw steeds afhankelijker van kunstmest en industrialiseerde steeds meer. Al snel kwamen er biologische alternatieven om deze trend tegen te gaan, die teruggrepen op vroegere teeltpraktijken. Een van deze alternatieven was de biologisch-dynamische landbouw, die in 1924 werd geïnitieerd door de in Oostenrijk geboren occultist Rudolf Steiner (1861-1925), grondlegger van de esoterische beweging die bekend staat als de antroposofie. De biologisch-dynamische methoden, die na de dood van Steiner door zijn volgelingen werden ontwikkeld, zijn een van de belangrijkste componenten geworden van het hedendaagse biologische milieu.[4 ]De biologisch-dynamische benadering is gebaseerd op een holistische visie van de boerderij of tuin als een geïntegreerd organisme dat bestaat uit bodem, planten, dieren en verschillende kosmische krachten, waarbij het zaaien en oogsten volgens astrologische principes wordt uitgevoerd. Biodynamische telers verwerpen monocultuur en zien af van kunstmest en pesticiden, en vertrouwen in plaats daarvan op mest, compost, en een verscheidenheid van homeopathische preparaten bedoeld om de etherische en astrale energieën van de aarde en andere hemellichamen te kanaliseren.[5] De biodynamische nadruk op geestelijke invloeden in plaats van materialistische technieken beoogt een gezondere bodem te handhaven, voedsel van hogere kwaliteit te produceren en een harmonieuze interactie met de natuurlijke omgeving te bevorderen.

In de jaren ’30 van de vorige eeuw propageerden voorstanders van biologisch-dynamische landbouw hun versie van biologische landbouw als “spiritueel bewuste boerenwijsheid” in tegenstelling tot “beschaving, technologie en moderne stadscultuur.”[6] Zij betoogden dat kunstmest de kwaliteit van de producten verminderde, de bodem verzwakte en de gezondheid van de consument schaadde. Er ontstond verzet vanuit de gangbare landbouwkringen, die uitgebreide en vaak verhitte kritiek op biodynamische voorstellen genereerden vóór en na 1933.[7] Een groot deel van de chemische industrie verzette zich fel tegen biodynamische methoden en probeerde de beweging in diskrediet te brengen als occultistische charlatanerie. De vijandigheid spitste zich vaak toe op fundamentele landbouwgeschillen; een criticus van de biologische teelt verdedigde de “verworvenheden van de chemie en de technologie” tegenover de “terugkeer naar de natuur” die door biodynamische voorstanders werd gepropageerd.[8] Andere bezwaren hadden te maken met de aard van de antroposofie en haar esoterische doctrines, evenals met de combinatie van geheimzinnigheid en adulatie die de biodynamische houding ten opzichte van Steiner en zijn uitspraken kenmerkte.[9]

De volgelingen van Steiner hadden echter vrienden in hoge kringen. In 1927 organiseerden biodynamische producenten zich in een coöperatie met de hulp van Georg Michaelis, voormalig kanselier van het Duitse Rijk. In 1932 waren de belangrijkste afzetmarkten voor biologisch-dynamische producten de biologische voedingsproducten van Demeter en de cosmetica en farmaceutische producten van Weleda, die beide vandaag nog steeds goed gedijen. Toen de nazi’s in 1933 aan de macht kwamen, was de biodynamische beweging goed gepositioneerd om de overheersende vorm van biologische landbouw in Duitsland te worden. Duitsland. Andere soorten biologische landbouw die in die tijd actief waren, waren niet zo organisatorisch gevestigd en niet zo succesvol in het promoten van hun alternatieve modellen, en ze slaagden er grotendeels niet in zich te verzekeren van de bescherming van de nazipatronen.[10]

BIODYNAMISCHE LANDBOUW IN HET DERDE RIJK
In juli 1933 richtten biologisch-dynamische landbouwers onder leiding van de antroposoof Erhard Bartsch de Rijksbond voor biologisch-dynamische landbouw op, met hun hoofdkwartier op het landgoed van Bartsch in de landelijke gemeente Bad Saarow in Brandenburg bij Berlijn.[11] De beweging beschouwde de landbouwpolitiek van de nazi’s aanvankelijk als een rechtvaardiging tegen hun tegenstanders, maar kreeg in het eerste jaar van het nieuwe regime te maken met hevige tegenstand van verschillende regionale nazi-leiders. [12] Gedeeltelijk door het lobbyen van de chemische industrie werd de beweging in november 1933 in Thüringen verboden; het verbod werd een jaar later weer ingetrokken. [13] Ondanks de aanvankelijke tegenslagen groeide de Rijksbond voor Biodynamische Landbouw aanzienlijk tijdens het Derde Rijk en voegde al snel een reeks nazi-grootheden toe aan zijn lijst van aanhangers. Reeds in april 1934 bezocht de Nazi-minister van Binnenlandse Zaken Wilhelm Frick Bartsch’s biologisch-dynamische landgoed en betuigde zijn steun aan de organisatie. Hij werd gevolgd door een stoet van vergelijkbare prominenten waaronder Rudolf Hess, Robert Ley, en Alfred Rosenberg, die te gast waren in het biologisch-dynamische hoofdkwartier in Bad Saarow en hun steun uitspraken voor de onderneming.[14]

Vertegenwoordigers van de Reichsbond voor Biodynamische Landbouw gaven in verschillende media ruchtbaarheid aan de resultaten van hun biologische landbouwmethoden en benadrukten de deugden van een natuurlijke benadering van de voedselproductie voor de revitalisering van de Duitse natie. Zij beweerden dat biologisch-dynamische landbouwbedrijven overvloedigere oogsten hadden en gewassen van betere kwaliteit produceerden dan de conventionele landbouw, en voegden eraan toe dat biologische procedures efficiënter, gezonder en beter voor het welzijn van de boeren en het Duitse volk in het algemeen.[15] De boerderij werd als een verenigd organisme voorgesteld, Bartsch veroordeelde de “amerikanisering en mechanisering van de landbouw” als schadelijk voor het “Duitse boerenleven” en zijn band met “de levende bodem”. Hij bevestigde Duitslands recht op Lebensraum, of leefruimte, en verwierp monocultuur, kunstmest en chemische ongediertebestrijding volledig. Volgens Bartsch was de “liefde voor de natuur” verankerd in “het Duitse wezen” en was de biologisch-dynamische landbouw de “natuurlijke methode” die het meest geschikt was om “het Duitse landschap in stand te houden”.De biodynamische aanpak, zo verklaarde hij, “wekt een oprechte liefde voor Moeder Aarde.”[16]

Dergelijke argumenten weerspiegelden een visie van alternatieve landbouw als een weg naar het behoud en de verbetering van zowel de bodem als de geest, het overwinnen van de schadelijke effecten van de moderne technologie en industrie, terwijl landelijke gemeenschappen die in evenwicht met het land leven, worden hersteld. Biodynamische beoefenaars promootten hun methoden als een “organische integratie van landbouw, dorp, landschap en thuisland.”[17] Deze opvattingen werden door een verscheidenheid van landbouwexperts die de bewering in twijfel trokken dat de biologisch-dynamische teelt tot een grotere opbrengst leidde en die zich distantieerden van de biologisch-dynamische leer over kosmische krachten en van het vertrouwen op astrologische en homeopathische principes. [18] Ernstige kritiek van deze strekking werd in het begin van de jaren dertig geuit, voordat de nazi’s aan de macht kwamen, en bleven de biodynamische inspanningen belemmeren tijdens de eerste jaren van het nieuwe regime. Tegen het einde van het decennium, kregen de antroposofische modellen van biologische landbouw echter nog meer bewonderaars in nazi-kringen.

Vanaf 1933 benadrukten de voorstanders van de biologisch-dynamische landbouw de positieve mogelijkheden van de opkomst van het nazisme, ondanks de tegenstand van verschillende kanten. In Demeter, het biologisch-dynamische tijdschrift, legden antroposofische auteurs de nadruk op de pogingen van de nazi’s om Duitsland op landbouwgebied onafhankelijkheid te verlenen.[19] Op de voorpagina van het tijdschrift van mei 1939 stond een idyllische afbeelding van Adolf Hitler in een alpenlandschap, omringd door kinderen, ter ere van de vijftigste verjaardag van de Führer. Demeter vierde ook de annexatie van Oostenrijk en het Sudetenland, de Duitse aanval op Polen, de val van Frankrijk, en verschillende Duitse militaire overwinningen. Het blad verweet Engeland de oorlog te zijn begonnen en riep op om krijgsgevangenen in te zetten voor milieuprojecten.[20] In het kielzog van deze inspanningen kreeg de biologisch-dynamische beweging veel lof toegezwaaid in de nazi-pers, van de belangrijkste nazi-krant, de Völkischer Beobachter, tot plattelandsbladen en gezondheidstijdschriften. [21] Biodynamische praktijken werden geprezen door hooggeplaatste vertegenwoordigers van de nazi-landbouwpolitiek, zoals Rijksdaglid en SS-kolonel Hermann Schneider, voormalig rijksinspecteur voor de Productieslag, het nazi-programma voor agrarische autarkie.[22] Zelfs stafleden van het oppercommando van de Wehrmacht steunden de biodynamiek.[23]

Vanaf 1934 kwam een cruciale institutionele steun voor de biologisch-dynamische beweging van nazi-ambtenaren die toezicht hielden op de Lebensreform of levenshervormingsinspanningen van de partij, één van de minder bekende facetten van de nationaal-socialistische politiek. De hervorming van het leven omvatte een reeks alternatieve tradities, waaronder projecten om terug te keren naar het land, voorstellen tot hervorming van de voeding, natuurlijke geneeswijzen, vegetarische en dierenbeschermingsverenigingen, en experimenten in niet-conventionele landbouw.[24] Onder auspiciën van de Nazi’s werden deze inspanningen opgenomen in een campagne voor een gezonder en krachtiger Duits volk. Een van de belangrijkste voorstanders van deze benadering was Hanns Georg Müller, hoofd van de officiële Nazi levenshervormingsorganisatie, de Deutsche Gesellschaft für Lebensreform, opgericht volgens het principe dat “het wereldbeeld van de Duitse levenshervormingsbeweging het nationaal-socialisme is.”[25] Müller coördineerde verschillende alternatieve bewegingen vanuit zijn positie als functionaris in het Nazi Partijdirectoraat.

Müller was een fervent voorstander van biologisch-dynamische landbouw, hij gaf een reeks biologisch-dynamische boeken en pamfletten uit in zijn uitgeverij en promootte de biologisch-dynamische landbouw sterk in het tijdschrift dat hij redigeerde, Leib und Leben. Het tijdschrift nam een ijverige nationaal-socialistische houding aan en veroordeelde dolende levenshervormingsgroepen wegens onvoldoende toewijding aan het nazisme. Tientallen lovende artikelen over biodynamica verschenen op de bladzijden, naast promoties van Demeter en Weleda producten. Leib und Leben en Demeter waren zusterbladen en adverteerden routinematig voor elkaar. Biodynamische woordvoerders behoorden tot de meest frequente auteurs in Müllers tijdschrift en benadrukten de congruentie van nationaalsocialistische idealen met biodynamische praktijken. De biologisch-dynamische boeren werden voorgesteld als pioniers van de natuurlijke Duitse teeltmethode, die onder de leiding van het Derde Rijk eindelijk tot haar recht was gekomen.[26] Volgens haar sponsors staat de biologisch-dynamische beweging “voor hetzelfde standpunt als Nationaal Socialisme met betrekking tot de boerenstand en haar betekenis voor onze natie.”[27]

De aanmoediging was geenszins louter retorisch. Müller gebruikte herhaaldelijk zijn positie in het partijbestuur om te bemiddelen ten voordele van biologisch-dynamische telers, door concrete steun te verlenen aan biologische projecten in naam van de Nazi Partij. Zo bemiddelde hij in 1938 met succes bij de nationale gilde van aardappelproducenten om een gunstige behandeling te verkrijgen voor Demeter-producten.[28] Müller bemiddelde ook bij onder meer de nationale vereniging van graanproducenten en de Rijkscommissaris voor de prijsregeling. De biologisch-dynamische planters haalden dus economische voordelen uit hun samenwerking met de nazi-ambtenaren.

Naast deze maatregelen verwelkomden Müller en zijn collega’s de biologisch-dynamische beweging als een leidende kracht in het nazistische levenshervormingsapparaat. In februari 1935 werd de Reichsbond voor Biodynamische Landbouw lid van de Deutsche Gesellschaft für Lebensreform, en twee prominente biodynamische voorstanders, Erhard Bartsch en Franz Dreidax, werden lid van de raad van bestuur van de organisatie. Dreidax en Bartsch waren jarenlang actieve leiders van de partijvereniging voor levenshervorming, en propageerden haar ideaal van een “harmonie van bloed, bodem en kosmos.”[29] In 1937 pochte Bartsch dat “de leidende mannen van de Demeterbeweging zich, hun kennis en ervaring van ganser harte ten dienste hebben gesteld van nationaal-socialistisch Duitsland.”[30]

Een ander gebied waarop voorstanders van biologisch-dynamische cultivatie invloed uitoefenden op het beleid van de Nazi’s was het opleggen van milieunormen bij bouwprojecten, het bekendst bij de aanleg van het Autobahnenstelsel vanaf 1934. Dit werk werd overzien door een coterie van “pleitbezorgers van het landschap” onder leiding van Alwin Seifert, wiens officiële titel Reichsadvocaat voor het Landschap was.[31] Hun taak was het behoud van wetlands en ecologisch kwetsbare gebieden op het platteland, ervoor te zorgen dat openbare werken ecologisch duurzaam waren, en de nieuwe Autobahnen harmonieus in te passen in het omringende landschap. Hoewel hun concrete verwezenlijkingen misschien marginaal waren, is Seifert beschreven als “de meest prominente milieuactivist in het Derde Rijk.”[32] Als invloedrijk adviseur van Reichsminister Fritz Todt, ontwierp Seifert de biologisch-dynamische tuin in de villa van Rudolf Hess en was hij vanaf 1930 een fervent promotor van biologisch-dynamische methoden, waarbij hij zijn positie gebruikte om de doelen van de biologisch-dynamische beweging te bevorderen met de steun van Hess, Müller, en anderen.[33] Hij karakteriseerde zijn eigen biologische en ecologische houding als “nationaal-socialistisch door en door.”[34]

Verscheidene biodynamici werkten als “pleitbezorgers van het landschap” onder Seifert, waaronder Hinrich Meyer-Jungclaussen, lid van de Reichsbond voor Biodynamische Landbouw, en de antroposoof Max Karl Schwarz, een belangrijk publicist voor biodynamische principes. Schwartz liet Seifert in 1930 kennismaken met de biologisch-dynamische praktijken en onderhield uitgebreide contacten in de nazi-hiërarchie.[35] In 1939 meldde hij met trots dat “de gereedschappen van de biologisch-dynamische teelt” een beslissende factor waren geweest bij het veiligstellen van natuurbeschermingsmaatregelen voor het Autobahnenproject door “de ontwikkeling van een landschappelijke praxis.”[36] In tegenstelling tot Seifert werd Schwarz geen partijlid, maar hij steunde het nazisme actief en wordt gekarakteriseerd als “een toegewijde voorstander van de nationaalsocialistische bloed en bodem ideologie.”[37] In hun pogingen om de slogan “bloed en bodem” een praktische betekenis te geven, hebben deze biodynamisch geïnspireerde pleitbezorgers voor het landschap milieu en nationale gevoelens samen, een combinatie die weerklank vond ver buiten het beperkte milieu van biologische telers en hun aanhangers. In het hoofdartikel van Demeter van september 1940 werd verklaard dat het de taak van de biologisch-dynamische beweging was “liefde voor de bodem en liefde voor het vaderland te wekken: Dit moet ons doel en onze verheven missie zijn, om te strijden samen met onze Führer Adolf Hitler voor de bevrijding van ons geliefde Duitse vaderland!”[38]

GESCHILLEN OVER BIOLOGISCHE LANDBOUW
Voor haar belangrijkste voorvechters leek de biologisch-dynamische landbouw bij uitstek verenigbaar met het nationaal-socialisme.In mei 1935 wees het hoofd van de Antroposofische Vereniging in Duitsland op “het grote aantal gerespecteerde partijleden” onder de biologisch-dynamische boeren.[39] Nazi-aanhangers van biodynamiek juichten de antroposofische stijl van biologische landbouw toe als een krachtig wapen “in de nationaal-socialistische strijd tegen intellectualisme en materialisme, die ons volk vreemd zijn.”[40] Gedurende het grootste deel van de jaren dertig slaagde de biologisch-dynamische beweging er echter niet in de begeerde steun te verwerven van Darré, de nazi-minister van Landbouw. Darré, de belangrijkste popularisator van het wereldbeeld van bloed en aarde, vervulde meerdere functies in het Derde Rijk.Naast zijn ministeriële taken, leidde hij het landbouwapparaat van de partij, diende als hoofd van het Reich Food Estate, en droeg de titel van Reich Peasant Leader.[41]Darré richtte zich op het bereiken van een hogere landbouwproductiviteit en het omkeren van de demografische trend naar verstedelijking, alsmede op het herstellen van landelijke waarden en het aanmoedigen van een terugkeer naar agrarische gebruiken door middel van verschillende vestigingsregelingen en wetgeving die de vererving van landbouwgrond regelde. Dit beleid was bedoeld om een Germaanse eenheid van bloed en bodem te versterken, belichaamd in een raciaal gezond boerengeslacht en zijn zorg voor het landschap. Darré’s theorieën legitimeerden het streven naar Lebensraum en de kolonisatie van gebieden in Oost-Europa. Zijn effectieve macht verminderde in de loop van de jaren 1930, vooral na een ruzie in 1938 met Heinrich Himmler, en hij werd de facto vervangen door zijn ondergeschikte, Herbert Backe, in mei 1942.[42]

Hoewel de biologisch-dynamische idealen overeenkwamen met verschillende van Darré’s kernideeën, zoals de hoop op een terugkeer naar een agrarische sociale orde, pastorale romantiek gekoppeld aan vijandigheid tegenover materialisme, en de visie van een eenvoudiger en gezonder plattelandsleven, stond hij aanvankelijk sceptisch tegenover de biologisch-dynamische landbouw en de antroposofische grondslag ervan. Terwijl Hess hem ervan weerhield zich met de volgelingen van Steiner te bemoeien, keek Darré met argusogen naar hun aanspraken op efficiëntie, vruchtbaarheid en kwaliteit, en hij stond beslist niet sympathiek tegenover de pogingen van de biologisch-dynamische landbouw om in de gunst te komen van zijn netwerk van landbouwinstellingen. Darré had ook ruzie met Seifert in 1936-37, waardoor hij zich nog meer distantieerde van de biodynamische beweging.[43] Zijn houding begon te veranderen in het begin van 1939, deels door economische omstandigheden, deels door het geduldige maar volhardende werk van zijn antroposofische stafleden en hun bondgenoten in het verafgelegen apparaat waarover hij de leiding had.

Door een geleidelijke opeenvolging van stappen, waaronder uitnodigingen aan landbouwambtenaren om biologisch-dynamische bedrijven te bezoeken en zich vertrouwd te maken met hun werkwijze en resultaten, ontstond er een pro-biodynamische factie onder het hogere personeel rond Darré.[44] Maar een aantal machtige figuren bleef zich hardnekkig verzetten tegen de biodynamiek, van Backe tot landbouwdeskundige Konrad Meyer, en een tijdlang, eind jaren dertig, vreesden biodynamische telers dat hun methoden verboden zouden worden. [45] Darré zelf kwam hen te hulp met een aankondiging in januari 1940 dat de biologisch-dynamische teelt zorgvuldige overweging verdiende en mogelijk een gelijkwaardige partner zou kunnen zijn met de conventionele landbouw in het “behoud en de verhoging van het productievermogen van de Duitse bodem.”[46] In juni 1940 was de minister van Landbouw eregast op het landgoed van Bartsch, en binnen een jaar verklaarde hij dat de biologisch-dynamische landbouw de enige weg was naar “de biologische redding van Europa.”[47]

Vanaf 1940 probeerden Darré en zijn entourage concrete steun te verlenen aan biologisch-dynamische producenten en biologische voeding tot een integraal onderdeel van de Duitse oorlogseconomie te maken. Naarmate zijn institutionele macht afnam en zijn eigen positie precairder werd, ging hij tot het uiterste om Backe en andere anti-biodynamische ambtenaren van het landbouwministerie en het Rijksvoedselbureau te omzeilen. Darré en de biologisch-dynamische en de voorstanders van de biologisch-dynamische landbouw in zijn staf richtten een reeks semiprivate verenigingen op met een onschuldige naam, om de initiatieven van Bartsch, Dreidax, Seifert en hun medestanders te ondersteunen, met personeel dat gekozen was op grond van hun loyaliteit aan Darré en hun sympathie voor de biologisch-dynamische landbouw.[48] Onder hen bevonden zich personeelsleden van het bureau van de Rijks Boerenleider en van het Bureau van Landbouwpolitiek van de Nazi Partij, die de biologisch-dynamische landbouw waren toegedaan. Darré nam de uitdrukking “landbouw volgens de wetten van het leven” (lebensgesetzlicher Landbau) aan als eufemisme voor biodynamiek; de termen werden vaak door elkaar gebruikt. Deze maatregelen kenden een tijdlang enig succes; in juni 1941 stelde Darré tevreden vast dat “verschillende kringen binnen de hoogste leiding van de nazipartij de biologisch-dynamische landbouw zijn gaan onderschrijven.”[49]

Maar Darré’s plannen voor grootschalige sponsoring van biologische landbouw liepen uiteindelijk op niets uit. In de context van de oorlog en zijn eigen tanende invloed, waren zelfs de gezamenlijke inspanningen van een Reichsminister van weinig nut. Het magere praktische resultaat van dergelijke inspanningen heeft de betekenis van de verschuiving in de officiële houding ten opzichte van biologisch-dynamische landbouw gedeeltelijk verdoezeld. Sommige nazi-aanhangers van biologisch-dynamische methoden waren ongetwijfeld gemotiveerd door de bezorgdheid in oorlogstijd over de beschikbaarheid van grondstoffen en niet zozeer uit belangstelling voor biologische technieken als zodanig, en deze praktische steun duidde niet op instemming met ecologische of esoterische voorschriften. De nazi-aanhangers van de biologisch-dynamische teelt waren in het beste geval onverschillig voor de occulte achtergronden en onbezorgd over de gevolgen voor het milieu. Bovendien had Steiners variant van de biologische landbouw talrijke vijanden; naast de tegenstand van Backe en de chemische lobby, had de biologisch-dynamische beweging te maken met hardnekkige tegenstanders in de Gestapo en de Sicherheitsdienst (de SD, of nazi-veiligheidsdienst), die alle groepen met occultistische banden als een gevaar voor de natie achtervolgden.[50]

In de ogen van Reinhard Heydrich, die aan het hoofd stond van de SD en de Gestapo, was biologisch-dynamische landbouw van minimaal agrarisch belang, maar in plaats daarvan een voorwendsel om de verraderlijke leerstellingen van de antroposofie in biologische vermomming te promoten. Achter de sluier van een aantrekkelijke plattelandsvisie en beleden boerenwaarden, zo waarschuwde Heydrich, schuilde een samenzwering om het nationaal-socialisme van binnenuit te ondermijnen. Occulte groeperingen werden als een bedreiging gezien, zowel vanwege hun afstandelijkheid tot de zorgen van het volk als vanwege hun verdacht patriottische retoriek.[51] In een brief aan Darré uit 1941 schilderde Heydrich de antroposofie af als een dreigende sekte die ongeschikt was voor het nieuwe Duitsland, een elitair en vreemd geloofssysteem dat vasthield aan zijn eigen dubieuze dogma’s. Voor Heydrich was de antroposofie “geen wereldbeschouwing voor het hele volk, maar een speciale leer voor een beperkte kring van individuen, een leer die het nationaal-socialisme in gevaar brengt”. Hij vond het ostentatief Duitse karakter ervan bijzonder verdacht: “Het hoort bij de hele houding van de antroposofie om zich als zeer nationalistisch en Duits georiënteerd voor te doen, en de uiterlijke indruk van politieke onberispelijkheid te wekken, maar in haar fundamentele essentie vertegenwoordigt zij een gevaarlijke vorm van oosterse corruptie van onze Germaanse etnische groep.”[52]

De intensiteit van het verzet tegen biologisch-dynamische procedures van de kant van deze bewakers van de nationaal-socialistische zuiverheid stond in schril contrast met de perifere status van biologische praktijken binnen de nazi-landbouwpolitiek als geheel. Wat de woede van Heydrich en zijn ondergeschikten wekte, was het feit dat Steiners volgelingen actieve steun kregen van andere nazi-instanties, ongeacht het beperkte succes van biologische initiatieven om institutionele tractie te krijgen. Wat ook hun doeltreffendheid moge zijn geweest, de acties van de Nazi autoriteiten ten gunste van de biodynamische beweging historische aandacht verdienen die verder reikt dan het niveau van de prominente personen zoals Darré en Hess. Minder zichtbare maar niettemin invloedrijke nazi-ambtenaren waren even belangrijk voor biologisch-dynamische telers in hun onderhandelingen over het onzekere terrein van het Derde Rijk. Voorbeelden hiervan zijn de nazi-filosoof Alfred Baeumler, een hooggeplaatst lid van de staf van Rosenberg, die biodynamische leiders als een bondgenoot beschouwden, en Darré’s medewerker Rudi Peuckert, hoofd van het Reichsbureau voor Agrarische Politiek, die zelf een biodynamische beoefenaar was.[53] De De contouren van deze ongewone ontmoeting tussen biodynamische aspiraties en nazi-realiteiten kunnen meer concreter in de carrières van twee van Darré’s assistenten, de antroposofen Georg Halbe en Hans Merkel.

Zowel Halbe als Merkel dienden in Darré’s persoonlijke staf in het kantoor van de Reichsführer. Halbe werkte van 1935 tot 1942 voor Darré en hield zich vooral bezig met uitgeverijprojecten. Hij was medewerker van Darré’s tijdschrift Odal: Zeitschrift für Blut und Boden en manager van de uitgeverij “Bloed en Bodem”. Een van zijn voornaamste taken als medewerker van het Rijksvoedseldomein was het promoten van de biologische landbouw in zijn biologisch-dynamische vorm.[54] Halbe schreef tientallen artikelen voor een groot aantal nazi-publicaties, waaronder essays over biologische landbouw.[55] In 1942 was hij van plan een boek over het onderwerp te publiceren voor de uitgeverij van Hanns Georg Müller, maar het werk verscheen niet in druk.[56] Zijn geschriften combineerden agrarische romantiek, antisemitisme, Germaanse mythen, een voorliefde voor holisme, en een nadrukkelijke toewijding aan het nationaal-socialisme.[57] Toen Backe Darré verving in 1942, verliet Halbe het landbouwapparaat en stapte over naar het Ministerie voor de bezette Oostelijke Gebieden, en vervolgens naar het Propagandaministerie in maart 1944.

Halbe’s collega Hans Merkel, een specialist in landbouwrecht, hield toezicht op de persoonlijke staf van de Reichs Boerenleider. Merkel was in 1934 aangeworven door Darré’s assistent Hermann Reischle, een SS officier in het Reichskontoret für Agrarpolitik, die de pro-biodynamische groepering van nazi landbouwfunctionarissen coördineerde, Merkel was ook een leider van het SS Bureau voor Ras en Nederzetting, het belangrijkste model van Darré’s bloed en bodem doctrines en de institutionele belichaming van Nazi racialisme en ruralisme. Hij publiceerde veel over de landbouwpolitiek van de Nazi’s en schreef regelmatig voor Odal, waarin hij organische metaforen combineerde met oproepen tot uitbreiding van de Duitse Lebensraum. Merkel, een trouwe woordvoerder van Darré’s ideeën en een vooraanstaand voorstander van biologisch-dynamische teelt binnen het nazi-landbouwapparaat, werd in 1936 SS-officier.[58] Na de oorlog was Merkel de verdediger van Darré in Neurenberg, waarbij hij de voormalige minister van het Reich afschilderde als een idealistische beschermer van de biologische landbouw en een gerevitaliseerde boerenstand. Merkel bleef samenwerken met Darré en andere veteranen van de Nazi agrarische bureaucratie in het promoten van biodynamica na 1945.[59]

Met de hulp van Halbe, Merkel, Reischle en gelijkgezinde collega’s van Darré’s staf, konden de vertegenwoordigers van de biologisch-dynamische landbouw hun standpunten in de nazi-pers bekend maken en opmerkelijke sympathie en belangstelling verwerven van de hoogste echelons van de partij.[60] Toen de oorlog eenmaal begonnen was, regelde Darré dat biologisch-dynamische leiders als Bartsch en Dreidax vrijgesteld werden van militaire dienst.[61] Niettemin kon de pro-biologische factie in Darré’s binnenste kring
niet de gecombineerde weerstand overwinnen van tegenstanders van biologisch-dynamische landbouw binnen het landbouwapparaat en tegenstanders van de antroposofie binnen de veiligheidsdiensten. De agenten van de SD beschouwden de biologisch-dynamische methodes als occultistische kwakzalverij, als een zinloze inbreuk op de traditionele landbouwtechnieken, en zij achtervolgden de volgelingen van Steiner meedogenloos.[62] Het geschil over de biologische landbouw raakte zo verstrikt in de ingewikkelde controverse rond de antroposofie in het Derde Rijk.[63]

De leiders van de biologisch-dynamische beweging waren toegewijde antroposofen. Vooral Bartsch was een uitgesproken voorstander van Steiners esoterische wereldbeschouwing als een diep Duits tegenwicht tegen het materialisme van de moderne wereld en als bolwerk tegen ‘de occulte machten van het Westen’. Volgens Bartsch vertegenwoordigde de antroposofie “een moedige strijd tegen de gevaarlijkste vijanden van de Duitse geest, van de Duitse ziel, van het Duitse volk.”[64] Naast de biologisch-dynamische landbouw was Bartsch voorstander van alle antroposofische doelen, van het vrijeschoolonderwijs tot de holistische geneeswijzen van Steiner.[65] Elk van van deze pogingen vond zowel medestanders als tegenstanders binnen het Nazi-apparaat. De antroposofische geneeskunde werd bijvoorbeeld gesponsord door het Hoofdbureau voor Volksgezondheid van de nazi-partij, en de antroposofische artsenorganisatie, de Liga voor Biodynamische Geneeswijzen, was een centraal lid van het officieel goedgekeurde Reichscomité voor een Nieuwe Duitse Geneeskunst. Biodynamische behandelingen en Weleda-producten werden in verschillende nazi-contexten gretig gepromoot.[66] Maar het medisch establishment mobiliseerde zich tegen dergelijke alternatieve methoden, en het Reichscomité voor een Nieuwe Duitse Genezingskunst werd uiteindelijk ontbonden. De Waldorf scholen werden gesloten tussen 1938 en 1941 door een combinatie van Nazi oppositie tegen privé onderwijs en Gestapo vijandigheid tegenover occulte tendensen.[67]

Eenzelfde lot trof de opeenvolgende antroposofische organisaties. Heydrich ontbond in november 1935 de Antroposofische Vereniging in Duitsland en hij hoopte dit uit te breiden tot een verbod op alle antroposofische activiteiten. Op aandringen van Hess verbood Himmler echter nog geen maand later alle maatregelen tegen de biodynamische beweging.[68] In zekere zin waren de successen van de antroposofie na 1933 ook haar ondergang. Nazi-functionarissen die esoterische groepen wantrouwden, misgunden de volgelingen van Steiner hun gezellige relatie met andere Nazi’s die sympathiseerden met vrijescholen, biologisch-dynamische landbouw of antroposofische geneeskunde. Het getouwtrek tussen pro-antroposofische en anti-antroposofische facties binnen het regime bereikte een hoogtepunt in 1941, toen de vlucht van Hess naar Engeland Heydrich de gelegenheid bood om een grootscheepse “Campagne tegen occulte doctrines en zogenaamde occulte wetenschappen” te ontketenen.”[69] De Reichsbond voor Biodynamische Landbouw werd in juni 1941 ontbonden, en Bartsch en andere vertegenwoordigers van de beweging werden tijdelijk gevangen gezet.[70] Dit was echter niet de laatste slag tegen biodynamische inspanningen in het Derde Rijk. De acties van juni 1941 verwijderden de antroposofische versie van de biologische landbouw uit het zicht van het publiek, maar het werd niet geëlimineerd. Biodynamische initiatieven gingen door onder de onwaarschijnlijke bescherming van Himmler en de SS (Schutzstaffel, het paramilitaire korps van de Nazi’s).

DE SS BIODYNAMISCHE PLANTAGES
Sinds het begin van de oorlog werkten biologisch-dynamische telers samen met de SS aan verschillende projecten, waaronder plannen voor agrarische nederzettingen en kolonisatie in het bezette Oosten.[71] In deze vestigingsplannen zouden Slavische bevolkingsgroepen verdrongen worden door etnisch Duitse boeren in een agrarisch rijk onder naziregime. Biodynamische leiders zagen de oorlog als hun kans om de Duitse zaak te steunen en als een gunstige gelegenheid om de oostelijke gebieden opnieuw vorm te geven volgens biologische lijnen.[72] Reeds in oktober 1939, een maand na de inval in Polen, vorderde de SS een groot landgoed in de bezette provincie Posen op om het om te vormen tot een landbouwopleidingscentrum gebaseerd op biologisch-dynamische principes, met de actieve medewerking van de Reichsbond voor biologisch-dynamische landbouw.[73] Himmler’s eigen houding tegenover de biologisch-dynamische landbouw bleef ambivalent; hij verwierp de antroposofische grondslagen ervan, maar waardeerde de praktische mogelijkheden ervan als alternatief voor de conventionele technieken. Na de repressie van juni 1941 gaf hij de landbouwafdelingen van de SS opdracht om verder te werken met biodynamische methoden, in samenwerking met Bartsch, Dreidax en hun collega’s, maar om deze activiteiten onopvallend te houden.[74] De SS gebruikte bijgevolg de term “natuurlijke landbouw” (naturgemäßer Landbau) om biologische landbouw aan te duiden.

Twee van Himmlers luitenants, Günther Pancke en Oswald Pohl, beheerden de biodynamische programma’s van de SS. Pancke verving Darré als hoofd van het SS Bureau voor Ras en Nederzetting in 1938 en maakte het bureau tot een belangrijk onderdeel van de inspanning om veroverde gebieden in het Oosten te veranderen volgens Himmlers Germaanse model. Eén van Pancke’s doelen was de oprichting van landbouwbedrijven in de oostelijke gebieden, bestuurd door ” soldaat-landbouwers “. Hij beschouwde biodynamica als de geschikte teeltmethode voor deze would-be voorhoede, pioniers van een raciaal afhankelijke gewapende boerenstand in het etnisch gezuiverde oosten.[75] De SS stuurde zijn personeel om cursussen te volgen die werden gegeven door de Reichs Liga voor Biodynamische Landbouw. Pancke’s collega Pohl was de opzichter van de economische ondernemingen van de SS en beheerder van het concentratiekampsysteem. Pohl was een vriend van Seifert en een actief voorstander van biologisch-dynamische landbouw, en hij liet zijn eigen landgoed biologisch-dynamisch bebouwen. Hij stuurde Himmler biologisch-dynamische literatuur om de waarde ervan aan de SS aan te tonen.[76]

In januari 1939 richtte Himmler een nieuw SS-bedrijf op onder toezicht van Pohl, de Deutsche Versuchsanstalt für Ernährung und Verpflegung (Duitse Onderzoeksfaciliteit voor Voedsel en Voeding), bekend als de DVA. Een aanzienlijk deel van zijn activiteiten bestond uit landbouwplantages in concentratiekampen zoals Auschwitz, Dachau en Ravensbrück, en ook landgoederen in bezet Oost-Europa en in Duitsland.Veel van deze landbouwprojecten waren biologisch-dynamische plantages die biologische producten verbouwden voor de SS en het Duitse leger, waarbij de productie onder toezicht stond van de Reichsbond voor biologisch-dynamische landbouw. Ravensbrück was het eerste DVA-landgoed dat werd omgebouwd tot biologisch-dynamische teelt, in mei 1940.[77] Uiteindelijk werd het merendeel van de plantages van de DVA biodynamisch geëxploiteerd. De DVA bracht ook Demeter producten op de markt, werkte samen met Weleda, en droeg financieel bij aan de Reichsbond voor Biodynamische Landbouw.[78] Pohl wierf verschillende vooraanstaande biodynamische figuren aan, waaronder Max Karl Schwarz en Nicolaus Remer, om te werken aan biologische ondernemingen in Auschwitz, hoewel Heydrich en Martin Bormann protesteerden tegen de tewerkstelling van antroposofen in SS-ondernemingen.[79]

Het hoofd van de landbouwafdeling van de DVA was SS-officier Heinrich Vogel, een vastberaden voorstander van biodynamiek, zelfs tegen de weerstand van andere sectoren van de SS in. Hij en Pohl drongen aan op het vertrouwen in Bartsch’s antroposofische collega’s, en in juli 1941 gaf de SD toe, met de verzekering dat voormalige leden van de Reichsbond voor Biodynamische Landbouw de leer van Steiner niet zouden verspreiden.[80] De van de biologisch-dynamische activiteiten van de DVA was de omvangrijke plantage in Dachau, die medicinale kruiden en medicinale kruiden en andere biologische goederen voor de SS produceerde. Net als in Ravensbrück, werd het werk op de biologisch-dynamische plantage in Dachau uitgevoerd door kampgevangenen. Vanaf 1941 stond het bedrijf in Dachau onder leiding van de antroposoof Franz Lippert, die vanaf het begin van de biologisch-dynamische beweging een leidende rol speelde en van 1924 tot 1940 hoofdtuinman van Weleda was. Kort na de overname van de plantage in Dachau trad Lippert toe tot de SS, en in 1944 kreeg hij speciale erkenning en een bonus voor zijn werk daar.[81] Lippert publiceerde in 1942 een boek voor de SS, gebaseerd op zijn werk bij Weleda en Dachau.[82]

Een van de taken van de plantage in Dachau was het opleiden van “kolonisten” voor de Oostelijke gebieden, onderdeel van de plannen van de SS om biodynamische teelt te gebruiken bij de ecologische en etnische herordening van het Oosten.[83] Biodynamische leiders namen actief deel aan deze inspanningen en kregen in ruil daarvoor een voorkeursbehandeling van de DVA en andere SS instanties. Naast Bartsch, Schwarz en Remer behoorden tot dit initiatief ook Peuckert, directeur van het Rijksbureau voor Landbouwpolitiek, die dwangarbeiders uit bezette gebieden leverde voor de landbouwproductie in oorlogstijd, en de antroposofische SS-officier Carl Grund, die van Himmler speciaal de opdracht had gekregen om in 1943 de biologisch-dynamische landbouw in de veroverde Russische provincies te beoordelen.[84] Op bevel van Himmler kreeg Grund uitzonderlijke voorrechten als deskundige voor de “natuurlijke landbouw” in het Oosten. Himmler beval dat voormalige leden van de Reichsbond voor Biodynamische Landbouw zich zouden bezighouden met de reorganisatie van de landbouw in de Oostelijke gebieden en zo zouden bijdragen aan het “praktische werk van de wederopbouw” dat door de Duitse strijdkrachten werd uitgevoerd.[85] De DVA stak nog in januari 1945 middelen in zijn biologisch-dynamische projecten, en de sponsoring van de biologisch-dynamische landbouw door de SS ging door tot de bevrijding van de kampen.[86]

BIOLOGISCHE WERELDBEELDEN IN NAZI-CONTEXT
Of het nu voorgesteld werd als “landbouw volgens de wetten van het leven” of als “natuurlijke landbouw” of als een betrouwbare methode voor het herstel van de gezondheid en de vruchtbaarheid van de Duitse bodem en het Duitse volk, de biologisch-dynamische teelt vond ontvankelijke partners in de nazi-hiërarchie. Het voorspelde de terugkeer van een evenwichtige relatie tussen de Duitse natie en het Duitse landschap, een geregenereerde gemeenschap die in harmonie met de natuur leefde. Antroposofische verslagen presenteren het Derde Rijk soms als een tijd waarin de biologisch-dynamische beweging bloeide, met naar schatting tweeduizend biologisch-dynamische boerderijen en tuinen in Duitsland tegen 1940.[87] Toch werd de beweging onder Hitler’s regime aan opvallende beperkingen onderworpen en lokte ze agressieve oppositie uit. Deze mengeling van verwezenlijkingen en beperkingen, van successen en mislukkingen, weerspiegelt de tegengestelde factoren die op het relatief kleine biologische milieu in het nazi-tijdperk inwerkten

De relatief gunstige reactie die de volgelingen van Steiner in sommige nazi-kringen ontvingen, had lange wortels. Vertegenwoordigers van de biologisch-dynamische beweging hadden al vóór Hitlers machtsovername contacten met nazikringen en nazi-afgevaardigden waren vanaf 1931 regelmatige deelnemers aan biologisch-dynamische manifestaties.[88] Biodynamische leiders zoals Erhard Bartsch, Wilhelm zur Linden, en Max Karl Schwarz behoorden tot Freikorps eenheden in de vroege jaren 1920, een ander punt van contact met de opkomende nazibeweging. In de latere jaren 1920 waren verschillende biodynamische promotoren actief in de Artamanen, een radicale bloed- en bodemgroep die Himmler en Darré als leden telde. Volgens nazi-ambtenaar Herman Polzer, wiens eigen betrokkenheid in biodynamische kringen dateerde van 1927, beoefenden de Artamanen de biodynamische teelt aan het eind van de jaren twintig.[89] Hoe problematisch dergelijke beweringen met terugwerkende kracht ook mogen zijn, ze geven de statuur van de biodynamica aan binnen de plattelandsvleugel van de nazi-beweging. Na 1933 vierden de volgelingen van Steiner de bijdragen van de biodynamische praktijken aan het milieubeleid van het Derde Rijk.[90]

Praktische landbouwoverwegingen hebben een rol gespeeld bij het verwerven van deze positieve reputatie. De biodynamische techniek van het toevoegen van een laag humus bovenop de bestaande grond kan bijvoorbeeld effectief zijn in het vasthouden van vocht, en en voorstanders van biologisch-dynamische landbouw schepten op over de bloeiende resultaten op Bartsch’ landgoed in de zanderige marken van Brandenburg. Dergelijke resultaten maakten indruk op bezoekende nazi-hoogwaardigheidsbekleders, ook al bleven biodynamische beweringen over verhoogde productiviteit en verbeterde kwaliteit controversieel. Belangrijker was echter het algemene enthousiasme voor methoden die een alternatief boden voor een voortdurende afhankelijkheid van schaarse hulpbronnen; het zelfvoorzienende karakter van biologisch-dynamische boerderijen oefende een grote aantrekkingskracht uit in het streven naar agrarische autarkie of onafhankelijkheid van internationale importen, vooral in oorlogstijd. Biodynamische voorstanders slaagden er bovendien in hun inspanningen te koppelen aan populaire vormen van alternatieve geneeskunde en voeding die door de nazi-autoriteiten werden gesanctioneerd.[91]

Ideologische overwegingen waren ook van invloed op de perceptie van biologische landbouw door de nazi’s.
Zelfs ambtenaren die tot een positief tegenover biodynamica stonden, bleven vaak sceptisch tegenover de esoterische filosofie van Steiner. obsessieve tegenstanders van de antroposofie, zoals Heydrich en zijn bondgenoten, maakten heftig bezwaar tegen het occulte karakter ervan. Maar antroposofen konden tegelijkertijd putten uit een gemeenschappelijke reserve van Duitse nationalistische thema’s, door hun verzet tegen materialisme en hun visie op nationale regeneratie en spirituele vernieuwing te benadrukken als belangrijke affiniteiten met het nationaal-socialistische gedachtegoed. Deze factoren hebben niet voldoende aandacht gekregen in eerdere uiteenzettingen over dit onderwerp. Het baanbrekende onderzoek van historicus Gunter Vogt, bijvoorbeeld, concludeerde dat er geen “ideologische overeenkomsten” waren tussen biodynamica en de nazi-doctrines over bloed en aarde.[92] Andere geleerden wijzen erop dat de bloed- en bodemretoriek zich concentreerde op onwaardige rassenprincipes, waarmee een fundamentele kloof werd gesteld tussen rassentheorieën en ecologische voorschriften.[93]

Dergelijke conclusies betekenen een opmerkelijke vooruitgang ten opzichte van het vereenvoudigde portret van Darré als een vroege groene held, maar zij houden onvoldoende rekening met de historische context waarin het biologisch-dynamische denken zich heeft ontwikkeld. Ondanks de politieke heterogeniteit van het antroposofische milieu, waren er belangrijke punten van convergentie tussen de biologisch-dynamische filosofie en de leerstellingen van bloed en aarde, waarvan sommige voortkwamen uit gemeenschappelijke wortels in de pre-Nazi cultuur. De hoofdrolspelers van de biologisch-dynamische cultivatie deelden een uitgesproken Germanocentrische visie en een vastberaden toewijding aan de speciale missie van de Duitse “nationale geest.”[94] Ook de rassentheorie speelde een prominente rol in het antroposofische denken, waarbij geestelijke en biologische kenmerken met elkaar werden verbonden.[95] Deze thema’s vormden al lang voor Hitlers machtsovername een belangrijk onderdeel van de antroposofie.[96] Het onderwerp was ook niet louter een kwestie van ideologie; afgezien van hun betrokkenheid in verschillende concentratiekampen, dienden biodynamische voorstanders ook in de raciale bureaucratie van de nazi’s. Hans Merkel was een vooraanstaand ambtenaar in het SS-Bureau voor Ras en Vestiging, en Albert Friehe, een functionaris van de biodynamische vereniging, was een staflid van het Bureau voor rassenpolitiek van de nazi-partij.[97]

De vertegenwoordigers van de biologisch-dynamische landbouw droegen in belangrijke mate bij tot het samengaan van raciale en rurale dialogen en kregen sympathisanten in vele verschillende hoeken van het polykratische naziregime. Soms waren de ideologische raakpunten heel specifiek; in 1937 verklaarde een biologische melkveehouder uit Silezië dat zowel biodynamiek als nazisme gebaseerd waren op “nabijheid tot de natuur”, terwijl in 1938 biodynamische voorstanders de op winst gerichte chemische landbouw de schuld gaven van “Joodse invloed.”[98] Een brief uit 1941 van een antroposoof en biodynamische voorstander klaagde eveneens dat de Duitse inspanningen om een “gezonde bodem” te behouden bedreigd werden door “Joodse invloed” en “rasvreemde infiltratie.”[99] De antimaterialistische houding van de biodynamische beweging leverde haar soms lof op van nazi-antisemieten. Een lovende tekst uit 1940 verkondigde: “Wij zijn ervan overtuigd dat de biologisch-dynamische landbouw het ideale doel zal blijven verwezenlijken. Het gewone materialisme graaft zijn eigen graf: de koe is geen melkfabriek, de kip is geen eierlegmachine, de bodem is geen chemisch laboratorium, zoals de joodse professoren ons willen doen geloven.”[100]

CONCLUSIE
De ervaring van de biologisch-dynamische landbouw onder de auspiciën van het nazisme heeft een ingewikkelde en ongemakkelijke erfenis nagelaten aan de hedendaagse debatten over milieupolitiek, duurzaamheid en alternatieve landbouwbenaderingen. Terwijl sommigen de rol van groene ideeën en acties in het Derde Rijk blijven ontkennen, hebben anderen deze geschiedenis aangegrepen als bewijs voor het verderfelijke verleden van de biologische landbouw zelf.[101] Deze conclusies zijn historisch gezien kortzichtig. Het interbellum was een periode van omwenteling en overgang in de landbouw in vele delen van de geïndustrialiseerde wereld, een cruciale context voor botsingen over biologische landbouw in Nazi Duitsland. In die zin was het nazi-tijdperk een arena van conflict tussen tegenstrijdige visies op de toekomst van de Europese landbouw, een conflict dat niet kan worden herleid tot eenvoudige ex post facto interpretaties. Bovendien overschaduwde de politiek van de biologisch-dynamische landbouw vaak de meer zuiver ecologische factoren die op het spel stonden, door meningsverschillen over voedselnormen en bodemproductiviteit te laten opgaan in elementaire geschillen over de betekenis en richting van de natie zelf.

De omstreden details van de betrokkenheid van de biologisch-dynamische beweging bij de milieu-inspanningen van de nazi’s bieden weinig eenvoudige lessen. Net als elke andere onafhankelijke stroming, hadden de biologische aanhangers te maken met formidabele vijandschap sommige nazi-kringen. De omstreden details van de betrokkenheid van de biologisch-dynamische beweging bij de milieu-inspanningen van de nazi’s bieden weinig eenvoudige lessen. Net als elke andere onafhankelijke stroming, hadden de biologische aanhangers te maken met formidabele vijandschap vanuit sommige nazi-kringen. Tegelijkertijd waren er uitgebreide pogingen van diverse nazi-facties om duurzame landbouwpraktijken aan te moedigen en institutionele steun te verlenen, en biologische voorstanders cultiveerden systematisch dergelijke officiële steun. Het bewijs toont ook de mate aan waarin alternatieve gezondheids- en dieetvoorstellen werden onderschreven en gepromoot tijdens het Derde Rijk als onderdeel van de nationale wedergeboorte. Maar de concrete contouren van dit proces onthullen niet een meer sympathieke kant van het nazi-regime. Wat ze onthullen is een voortdurende strijd over de richting van de Duitse landbouw- en milieubeleid als onderdeel het algehele destructieve traject van het nazisme. Deze strijd verdient meer onderzoek en reflectie dan het tot nu toe tot nu toe heeft gekregen.

In plaats van een inspirerend verhaal van nobel verzet tegen nazi-predaties of een waarschuwend verhaal over capituleren voor de dubieuze charmes van het fascisme in groene kleding, laat de geschiedenis van biodynamische bedrijven in het Derde Rijk ons achter met een reeks provocerende vragen. Veel van deze vragen draaien om onderbelichte kenmerken van de nazi-tijd: fundamentele meningsverschillen over de prioriteiten van productie en duurzaamheid in de landbouwsector; voortdurende pogingen van beoefenaars van biologische landbouw om de beelden van natuur en natie te koppelen en hun aanpak te presenteren als de meest geschikte vorm van landbouw voor de Duitse nationale gemeenschap; de convergentie van idealen over gezond voedsel en dieet en een gezonde bodem binnen de nazi-context; de rol van holistische opvattingen over levensstijl en milieu en hun overname door een reeks nazi-instanties; en de consequente koppeling van visies op ecologische zuiverheid en etnisch-raciale zuiverheid en hun betekenis voor de nazi-plannen voor de veroverde oostelijke gebieden.

Aandacht voor deze details betekent niet dat de enorme verwoestende invloed van het nazisme op het Europese milieu. Het betekent dat we onze historische horizon verbreden en serieus rekening houden met de tegenstrijdige proto-ecologische tendensen binnen het naziregime, waarvan vele op grote schaal werden gesteund door diverse verschillende sectoren van het polycentrische apparaat gedurende een opmerkelijk lange tijd. Zin geven aan dergelijke omstandigheden kan een verschuiving in perspectief vereisen. Deze nazi initiatieven rond milieugevoelige openbare werken, biologische landbouw, bescherming van habitats, en aanverwante zaken zijn misschien beter te zien als niet meer dan camouflage of eigenaardige afwijkingen van het destructieve pad van de nazi-moloch, maar als onderdeel van het nazi-project om het landschap van Europa opnieuw vorm te geven, zowel etnisch als ecologisch. Het negeren van hun invloed vermindert ons begrip van dat project en de poging het uit te voeren onder de vlag van bloed en aarde.

De biologisch-dynamische beroepsmensen hebben een belangrijke rol gespeeld in de pogingen om dat project tot een goed einde te brengen. Het veelzijdige tussen levenshervormende tendensen, alternatieve subculturen, en talloze holistische en natuurgerichte vormden een van de wankele podia waarop de grillige ontwikkeling van het nazisme zich afspeelde. Hoe onbedoeld en inconsequent ook, tussen 1933 en 1945 werden organische idealen van natuurlijke cultivering en regeneratie, van het helen van de verwoestingen van het materialisme en het verlossen van het land en zijn mensen, samengekomen met diep regressieve politieke realiteiten. Deze verontrustende geschiedenis hoeft biologische initiatieven niet in diskrediet te brengen als geheel. In plaats daarvan vormt het een legitieme uitdaging voor milieuhistorici en milieuactivisten de uitdaging om in het reine te komen met een dubbelzinnig en verbijsterend verleden.

de [nr’s] vind u terug in de bijgevoegde link van het PDF


Beheerder Vincent W Schoers

Copyright © 2021 door Zorgdatjenietslaapt.nl. Toestemming tot gehele of gedeeltelijke herdruk wordt graag verleend, mits volledige creditering en een directe link worden gegeven.

Mijn lichaam is geen eigendom van de staat. Ik heb de uitsluitende en exclusieve autonomie over mijn lichaam en geen enkele politicus, ambtenaar of arts heeft het wettelijke of morele recht om mij te dwingen een niet-gelicentieerd, experimenteel vaccin of enige andere medische behandeling of procedure te ondergaan zonder mijn specifieke en geïnformeerde toestemming. De beslissing is aan mij en aan mij alleen en ik zal mij niet onderwerpen aan chantage door de overheid of emotionele manipulatie door de media, of zogenaamde celebrity influencers.


Geef een antwoord